Entrenamiento de comportamiento

Comportamiento del gato mayor

Comportamiento del gato mayor

Mantenerse joven no es una opción para ninguno de nosotros. Y aunque el envejecimiento puede no ser algo que nosotros desear para suceder, la alternativa es peor. Pero envejecer no es del todo malo: viene acompañado de una gran cantidad de aprendizaje y comprensión que simplemente no existe en los primeros años. Con la edad viene el conocimiento, la aceptación, la paz interior y la serenidad, incluso para los gatos. Pero hay algunos gatos para los que el envejecimiento presenta algunos problemas reales. Mientras que algunos ancianos son de mente clara y físicamente activos, otros se confunden, desorientan y generalmente están enfermos.

Si la vida de un gato sano es de 18 años, por definición, el estado geriátrico se alcanza cuando ha transcurrido el 75 por ciento de esa vida, es decir, después de los 13 años de edad. Algunos gatos geriátricos tempranos todavía lo están haciendo muy bien a la edad de 13 o 14 años, mientras que otros ya están comenzando a mostrar cambios de envejecimiento pronunciados. Con el tiempo, todo se ralentiza, pero algunos caen en un notable deterioro cognitivo, ahora denominado "Síndrome de disfunción cognitiva felina" o Enfermedad de Alzheimer felina, demasiado pronto.

Cambios normales de envejecimiento (declive cognitivo relacionado con la edad)

Al igual que las personas, los gatos mayores se vuelven menos activos mental y físicamente. Parte de la razón de esto son los cambios de envejecimiento que tienen lugar en el cerebro, pero los factores físicos, como la rigidez articular, también pueden desempeñar un papel. Los cambios normales de envejecimiento incluyen:

  • Ser menos activo
  • Jugando menos
  • Durmiendo mas
  • Reaccionando menos a los eventos circundantes
  • Asearse menos
  • Comer con menos ganas

    Todos estos signos son el resultado de una desaceleración mental progresiva que resulta de una disminución en el número de células nerviosas centrales que funcionan y la contracción física real del cerebro.

    Disfunción cognitiva (Agers fracasados)

    Algunos gatos, como algunas personas y algunos perros, envejecen mal. En las personas afectadas, la desaceleración de sus procesos mentales les causa un deterioro significativo en sus vidas cotidianas. Aunque algunos de los signos de deterioro cognitivo relacionado con la edad son similares a los del "envejecimiento normal", es el alcance y la naturaleza de los déficits lo que distingue la verdadera disfunción cognitiva de la simple desaceleración relacionada con la edad. Los signos típicos de disfunción cognitiva felina se describen mediante el acrónimo PLATO.

    D = desorientación. Esto significa que el gato puede deambular sin rumbo y parecer perdido o confundido a veces. También puede no reconocer a los miembros de la familia.

    I = interacciones sociales reducidas. Los gatos afectados ya no pueden saludar calurosamente a las personas ni buscar su atención con tanta frecuencia.

    S = cambios en el ciclo sueño-vigilia. El gato puede dormir más durante el día pero deambula sin rumbo por la noche, tal vez llorando.

    H = pérdida de entrenamiento doméstico. El colapso del entrenamiento doméstico parece ocurrir porque su gatito olvida dónde está la caja de arena o ya no le preocupa la higiene personal.

    La prevalencia de la disfunción cognitiva aumenta con la edad, por lo que, por ejemplo, si a los 13 años el 10 por ciento de los gatos puede verse afectado, el 50 por ciento a los 16 años y el 90 por ciento (más) a los 20 años.

    El mecanismo

    Nadie sabe realmente qué causa este problema en los gatos, pero extrapolando de lo que se sabe sobre la disfunción cognitiva humana y canina, la condición probablemente sea el resultado de cambios similares al Alzheimer en el cerebro (como las acumulaciones de beta-amiloide y su formación en placas). ) o enfermedad cerebrovascular. En perros con disfunción cognitiva, el grado de cambio patológico en el cerebro se correlaciona estrechamente con la gravedad de los signos clínicos y lo mismo puede ser cierto en los gatos.

    La condición es progresiva, pero los signos clínicos pueden revertirse por un tiempo mediante el tratamiento con el inhibidor de la monoaminooxidasa B, el clorhidrato de selegilina (Anipryl®). Este medicamento aún no está aprobado para uso felino, pero puede prescribirse legítimamente etiqueta extra, si está indicado. Este medicamento previene la descomposición de un neurotransmisor deficiente, la dopamina, en el cerebro del gato, ayudando a restaurar la función normal. Aunque el alcance exacto de la eficacia de la selegilina no se ha determinado en los gatos, nuevamente por extrapolación de la situación en los perros, aproximadamente un tercio de los gatos debería exhibir un cambio radical, hasta el punto de curación, otro tercio debería realizar mejoras significativas, y aproximadamente uno tercero no responderá al tratamiento.

    Los gatos, como los perros, ahora viven más tiempo que nunca debido a las mejoras en su manejo, atención médica y nutrición. Es debido a este cambio demográfico que el deterioro cognitivo relacionado con la edad y la disfunción cognitiva han sido reconocidos y recientemente han llegado a la vanguardia. Los propietarios esperan que sus gatos se ralenticen un poco en la vejez, y esta progresión puede no constituir un problema importante para ellos o su mascota. Sin embargo, cuando la verdadera disfunción cognitiva (también conocida como demencia) levanta su fea cabeza, los propietarios saben que realmente hay que hacer algo para que el gato continúe teniendo algo así como una existencia de calidad. Es bueno saber que, en estos días, cuando el deterioro cognitivo amenaza la existencia de un gato, hay algo que se puede hacer para compensar el problema, y ​​la probabilidad de éxito es buena. Si podemos extender la existencia de calidad para un gato por un año mediante el uso de medicamentos, eso es equivalente a una extensión de 5 años para una persona, vale la pena tenerla para el gato o la persona en cuestión.

    Ver el vídeo: 7 errores que cometen los dueños de gatos (Julio 2020).